HTC Vive二代暂无计划 为何二代更新速度放缓

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最近,HTC虚拟现实新科技部门副总裁鲍永哲在接受外媒采访时,透露了一些关于二代产品的一些信息:“我们内部还在讨论下一代产品应该怎么做。我们已经形成了一些想法,但是还没有定下来形成一个计划。”根据HTC高管的言论,HTC Vive二代产品难道还要有段时间的等待?

HTC Vive于2月29日开启预售,首发地区包括中国内地,4月1日正式全球上市。售价定价为799美元(约合人民币5210元),包含括VR头盔,室内传感器,游戏手柄和两款捆绑游戏包。距离预售到现在已经过去了半年的时间,在这半年时间外界一直关注它的销售如何。毕竟这事关HTC未来的发展走向,眼看智能手机无力回天,只能寄涅槃重生的希望放在HTC Vive上,可见它承担的压力和责任有多大了。

据VR日报查阅国外媒体报道,在七月份的时候HTC Vive在三个月内应该是达到了10万套销量。这个销售数据并非由官方公布,而是通过htc vive使用的游戏平台Steam,该平台提供了HTC Vive预装的三款游戏数据,利用这些数据间接估计头盔的销量。三个月的销售量达到差不多10万台,按照售价为 799 美元的 htc vive 至今的销售额超过 7990 万美元。按照这个销售量来衡量整个VR市场,其实它距离HTC定下的破百万目标还是存有较大的差距。

科技产品更新换代快实属正常,在VR领域也有不少厂商推出了几代新品,比如国内的暴风魔镜已经推出了五代新品,三星也推出了第二代Gear VR。HTC暂时没把精力着重放在尽快推出HTC Vive二代上面,是什么原因造成二代产品的进度变缓慢呢?VR日报从下面两点进行简述分析。

其一 资金受母公司影响

虚拟现实是个很需要资金投入的市场,不管是硬件还是内容,前期发展都是在先烧钱的阶段。HTC Vive二代不急于推向市场估计也有一部分原因是受资金的影响。在五月份的时候,VR日报就曾报道HTC公布了2016年Q1财报,头三个月HTC取得了148亿元新台币(约合人民币29.6亿元)的收入,同比下降了64%,毛利率为9.4%。 营业亏损达到48亿元新台币(约合人民币9.6亿元),营业利率为-32.4%。造成HTC业绩下滑的主要原因还是归结于主营的智能手机业务疲软,相关机构预计它今年出货量只有1310万部,比上年锐减26.8%。

由于手机业务持续低迷,导致HTC近期财报状况不太理想,母公司的财政出现问题自然也会间接性的影响旗下的HTC Vive。尽管为了让手机业务和VR硬件分离,HTC做出了成立HTC Vive子公司的决策,让两者的发展互不受影响,但是在母公司的财政受影响的情况下,HTC Vive想要投入巨额资金研发肯定也会受波及。

HTC寄希望于HTC Vive,可以说在智能手机已经快无力乏天的情况下,HTC Vive势必是它存有希望的最后一根稻草。但当前HTC Vive的销售量并未理想,短短半年的时间也只是售出10万以上,这并不是一个很满意的数字。尽管为了拉动销售量也在积极寻求新的措施,比如和顺网合作开展了五十家网吧线下体验店,但是效果也并不理想,只能说在如何提高HTC Vive的销售量这块目前还是一个大问题。在第一代都暂未取得突破性发展的前提下,站在HTC的立场来看冒险研发第二代就意味着风险在增加,资金也在增加,这个时间点可能现在还不成熟。

其二 技术创新难度大

HTC Vive是基于PC操作的设备,它的价位是当下所有VR硬件当中最贵的,而对于电脑配置的要求也是不低的。由于产品定位是高端VR设备,自然技术含量在这些硬件设备中也是数一数二的。不可否认的是HTC Vive能带给用户较为完整的“在场体验”,但是产品还是存有一些不足的地方。

HTC Vive要想在技术上创新,一个是能否实现头盔重量轻盈化,另一个是实现硬件设备无线化。当前的头戴式VR设备都较为笨重,在用户体验性上佩戴时间都不宜过长,容易给用户带来头晕、累、疲乏的感受,能否将头盔设置为眼镜模式,这估计是未来的发展趋势,但短时间内这种类型的VR产品在体验VR的真实性上又大打折扣。基于芯片、镜头、OLED显示屏等都是有技术上的参数要求的,导致现阶段的技术还做不到既能给头盔减重又能保证质量。

体验过HTC Vive的朋友都知道,当自己沉浸在虚拟现实世界玩得正high,突然被脚下的电缆绊了个“狗吃屎”,那场面确实是尴尬。既然有线这么麻烦为什么不推无线的呢?究其原因是因为虚拟现实的实现对画面处理要求极高,同时数据运算处理量也不容小觑,所以目前的高端虚拟现实产品基本都是有线的。现在的HTC Vive是跟电脑匹配的,数据传输直接是由电脑提供的,要想解决传输速率的问题,只有在成熟的条件下才能改为无线,这才能保证虚拟体验不被延迟。但当下的数据传输还是以4G为主,还做不到承担无线传输的重担,甚至有相关人士分析,就算是5G WiFi暂时也难以支撑VR无线化。因此,总的来说HTC Vive暂目前实现不了无线化上,一方面受限于当前的客观技术,另一方面也是自身暂未有更好的替代解决方案。

上述两个技术想要创新难度都大,HTC如果在二代产品上技术并未有质的改变,对于消费者而言产品的技术含量吸引力不大;对于市场而言,也不足以增加它的竞争力。当然这也反应出了目前VR硬件领域所面临的瓶颈:基于传统显示技术的VR设备性能提升愈发困难,而革命性的技术却遥遥无期。

其实站在HTC的立场来看,前期研发投入在HTC Vive的成本肯定不低,短期内还未实现利益的前提下,马上推二代时机点并不成熟。照当前的发展阶段还不如先稳固好自己的发展优势,毕竟在硬件这块外界还是承认HTC Vive的技术。当下HTC Vive也推出了自家的内容平台Viveport,如何扩大自身的内容平台优势从而带动硬件的销量这也是一个新策略。对于HTC来说二代产品并不是不推,只是当前的顾虑还有不少,等到VR的发展愈见成熟,说不定未来的VR产品也能像苹果、三星等推智能手机的周期一样能固定下来。

作者:VR日报,微博@VR日报网,转载请注明版权

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